Газета The Guardian смогла купить в интернете фрагменты ДНК вируса оспы
 
Газета The Guardian смогла купить в интернете фрагменты ДНК вируса оспы
chem.ox.ac.uk

В интернете можно достаточно легко приобрести фрагменты ДНК самых опасных вирусов. Расследование газеты The Guardian показало, что кто угодно, даже не пытаясь доказать свою принадлежность к научной организации, действующей в рамках закона, может заказать фрагменты ДНК любого патогена, не опасаясь долгих расспросов. (Полный текст на сайте Inopressa.ru.)

В последний раз вирус оспы угрожал людям в 1977 году, после чего программа Всемирной организации здравоохранения стерла его с лица земли. Сегодня он существует только в государственных лабораториях США и России. Но оказалось, что заказать часть этого давно умершего патогена легче, чем можно себе представить. Все, что для этого нужно, – название вымышленной компании, номер мобильного телефона, адрес электронной почты и дома в Северном Лондоне, чтобы получить заказ по почте.

Так, компания VH Bio Ltd не понимала, что поставляет часть генома оспы, но многие ученые считают, что компании, продающие фрагменты ДНК, обязаны проверять заказы на потенциально опасные цепочки.

Без модификаций, исключающих возможность сделать штамм, заказанный Guardian, частью функционирующего гена, он, возможно, подпадал бы под действие закона о борьбе с терроризмом 2001 года. В нем названы патогены и токсины, входящие в так называемый "список 5": в частности, вирус оспы, вирус эбола и бактерии чумы. Законом запрещено хранить и использовать эти и другие ДНК, "связанные с патогенностью микроорганизмов", не поставив в известность власти.

В ноябре журнал New Scientist обследовал 12 компаний, занимающихся генетическим синтезом, в Северной Америке и Европе. Лишь пять из них заявили, что всегда проверяют полученные заказы на наличие подозрительных цепочек, а три сказали, что никогда этого не делают. Все они занимаются сравнительно масштабным синтезом, создавая цепочки длиной в несколько сотен фрагментов, но существует множество компаний вроде VH Bio Ltd, которые производят так называемые олигонуклеотиды, цепочки, составленные из ста или менее фрагментов.

Из трех, зарегистрированных в Британии компаний, охваченных Guardian в дополнение к VH Bio Ltd, одна не проверяет ни клиентов, ни цепочки, одна проверяет только клиентов, а третья проверяет клиентов и провела пилотный скрининг заказов, но сейчас его не делает. Скрининг коротких цепочек труднее, поскольку шансов соответствия с подозрительным фрагментом ДНК больше. "Поскольку они короткие, скрининг цепочек может что-то выловить, но процент ложных совпадений высок", – заявил Роберт Джонс из компании Craic Computing в Сиэтле, которая производит программное обеспечение для скрининга цепочек по базе данных ДНК опасных патогенов.

Расследование Guardian спровоцировало призывы к совершенствованию регулирующих механизмов для компаний, занимающихся синтезом ДНК.

Экард Уиммер из Университета штата Нью-Йорк заявил, что эксперимент 2002 года, когда вирус полиомиелита создавали с нуля, сшивая короткие фрагменты ДНК, был довольно простым. "Меня удивляет, что после всех этих дискуссий на протяжении как минимум четырех лет не предложено никаких рекомендаций компаниям, в которых говорилось бы: если вы не начнете проводить серьезные проверки, у вас могут быть неприятности", – сказал он.

На конференции по биосинтезу, прошедшей в мае в Беркли, Калифорния, обсуждалось, как минимизировать злоупотребления технологией. В настоящее время идут консультации по четырем направлениям, которые включают в себя совершенствование и доступность программного обеспечения для скрининга, а также "призыв к отдельным людям и организациям не помогать компаниям, которые не проверяют заказы на синтез ДНК".

Но биологи защищают свои усилия по регулированию. Ведущий биолог из Гарварда Джордж Черч отметил, что добровольное регулирование оперативнее законодательного, но при этом не мешает принимать новые законы.