В США за убийство 1964 года судят главу Ку-клукс-клана
 
В США за убийство 1964 года судят главу Ку-клукс-клана
www.law.umkc.edu

В США предъявлено обвинение в убийстве трех человек в 1964 году баптистскому священнику Эдгару Рэю Киллену, бывшему в те годы руководителем местного отделения Ку-клукс-клана. 20 июня 1964 года ку-клукс-клановцы подожгли церковь "Гора Сион" в городке Филадельфия (штат Миссисипи), а потом спросили, где искать "трех ребят".

"Трое ребят" - местный чернокожий житель Джеймс Чейни и двое белых юношей из Нью-Йорка, Эндрю Гудмэн и Майкл Швернер - приехали в Филадельфию (штат Миссисипи) как участники кампании за привлечение чернокожего меньшинства к участию в выборах. На следующий день после посещения церкви "Гора Сион", где произошел погром, их остановила местная полиция - за "превышение скорости". Их тут же отпустили, и по дороге они попали в засаду, устроенную ку-клукс-клановцами. Гудмэна и Швернера застрелили. Чейни, за то, что он был негром, забили до смерти.

Эти убийства, оставшиеся в памяти людей как "убийства в Лето свободы", повергли Филадельфию в шок. В американской истории они остались самым ярким символом насилия, которое расисты противопоставили движению за гражданские права.

В 1967 году перед судом предстало 18 подозреваемых, проходивших исключительно по статье "посягательство на гражданские права". Баптистский священник Эдгар Рэй Киллен, бывший руководителем местного отделения Ку-клукс-клана, приговора избежал. Позже одна из присяжных пояснит, что она не смогла решиться отправить за решетку "человека веры".

Однако 8 января прошлого года главный прокурор штата Миссисипи Джим Худ и окружной прокурор Марк Дункан, ко всеобщему удивлению, предъявили Эдгару Рэю Киллену (которому сейчас 80 лет) обвинение в трех убийствах.

Повторное расследование было начато в 1999 году после публикации в местной газете интервью Сэма Бауэрса, главы "Белых рыцарей Ку-клукс-клана" - одной из влиятельнейших в ту пору "клановских" организаций. Бауэрс, отбывающий пожизненный срок за убийство, совершенное в 1966 году в другом городе штата Миссисипи, заявил тогда, что "ему не страшно сидеть в тюрьме, потому что второй лидер Клана избежал суда".

Прокурору Дункану пришлось перечитать около 44 тысяч страниц заявлений и свидетельских показаний, собранных в ходе процесса 1967 года. Не считая докладов ФБР, сотрудники которого в 1964 году провели в Филадельфии более 40 дней, прежде чем обнаружили закопанные тела Чейни, Гудмэна и Швернера.

Когда Эдгар Рэй Киллен предстал перед судом, сообщение о заложенной бомбе заставило судью эвакуировать всех присутствовавших из помещения. Брат обвиняемого напал на оператора.

"Убийства всегда висели над городом, как большое облако, - говорит Джеймс Янг, чернокожий член окружного правительства. - В 1967 году никто не был обвинен в убийстве, потому что этого не хотели власти штата. Сегодня процесс заставляет нас задаться вопросом, каковы сегодня на самом деле расовые отношения в Соединенных Штатах. Конечно, многое изменилось. Ку-клукс-клана здесь практически нет, законы изменились, но до какой степени? По-прежнему существует дискриминация, в частности экономическая, а негры по-прежнему чувствуют себя изгоями. Не случайно же в своем отношении к этому процессу две общины стоят на противоположных позициях".

Эдгар Рэй Киллен сразу же объявил, что "не очень уважает СМИ". Он вышел из тюрьмы 12 января (его друг заложил свой дом, чтобы заплатить за него залог в 250 тысяч долларов) и ожидает процесса, назначенного на 28 марта. Он заявляет, что "ничего не скажет американским журналистам, которые его уже приговорили".

"Я никогда не встречал этих троих ребят и никогда не принадлежал к Ку-клукс-клану, - сказал Киллен в интервью Liberation. - Но я живу в мире с собой и с Богом". Однако, когда разговор заходит о расовых проблемах, адвокат Киллена просит "не говорить в этом интервью ни о белых, ни о черных".

По словам адвоката Киллена Митчелла Морана, идет подготовка к "судебному маскараду". Не считая бывшего пастора, лишь семеро из восемнадцати фигурантов процесса 1967 года до сих пор живы. Адвокат утверждает, что обвинение построено на показаниях шести из них, которые участвовали в убийстве и уверяли, что Киллен организовал расправу по приказу Сэма Бауэрса, лидера "Белых рыцарей Ку-клукс-клана": именно он хотел смерти Майкла Швернера, которого считал "опасным активистом".

В свою очередь, окружной прокурор Марк Дункан не исключает, что процесс по делу Киллена даст начало целой цепочке дополнительных обвинений. За любую новую информацию назначена премия в 100 тысяч долларов. "Этот процесс необходим, потому что он позволит нам идти вперед", - говорят Джеймс Принс, белый главный редактор местной газеты Neshoba County Democrat, и Лерой Клемонс, чернокожий глава местного филиала NAACP - организации в защиту прав афроамериканцев.

В 2004 году вместе с другими активистами они создали Филадельфийскую коалицию - ассоциацию, ставящую своей целью раз и навсегда покончить со всеми убийствами на расовой почве. (Перевод статьи на сайте Inopressa.ru).