Бывший футболист сборной Германии Томас Хитцльспергер
 
Бывший футболист сборной Германии Томас Хитцльспергер
Dictum Media / wikimedia.org

Бывший футболист сборной Германии Томас Хитцльспергер, признавшийся по завершении игровой карьеры в нетрадиционной сексуальной ориентации, получил орден "За заслуги" из рук президента страны Франка-Вальтера Штайнмайера.

Крестом были отмечены заслуги экс-спортсмена за многолетнюю борьбу с гомофобией.

"Мы чествуем бывшего футболиста национальной сборной, чемпиона Германии со "Штутгартом", который нарушил табу, совершив каминг-аут, и много лет боролся с гомофобией, сексизмом и расизмом на стадионах и в клубах", - приводит слова Штайнмайера официальный сайт Немецкого футбольного союза.

Всего в Берлине награждали 15 человек, в том числе профессора вирусологии Кристиана Дростена.

38-летний Хитцльшпергер за свою карьеру выступал за "Астон Виллу", "Честерфилд", "Штутгарт", "Лацио", "Вест Хэм", "Вольфсбург" и "Эвертон". За сборную Германии сыграл 52 матча. Томас повесил бутсы на гвоздь в 2013 году и в настоящее время является председателем правления "Штутгарта".

В июне 2007 года Хитцльшпергер расстался со своей подругой за месяц до назначенной свадьбы. В январе 2014 года, после долгих раздумий, он признался в гомосексуализме.