Палеонтологи нашли останки хищника престозуха (Prestosuchus chiniquensis), жившего 238 млн лет назад — еще до динозавров. Обнаруженный скелет впечатлил ученых своей сохранностью
 
Палеонтологи нашли останки хищника престозуха (Prestosuchus chiniquensis), жившего 238 млн лет назад — еще до динозавров. Обнаруженный скелет впечатлил ученых своей сохранностью
фото Ryan Somma

Палеонтологи нашли останки хищника престозуха (Prestosuchus chiniquensis), жившего 238 млн лет назад — еще до динозавров. Обнаруженный скелет впечатлил ученых своей сохранностью. Теперь облик доисторического существа можно будет восстановить с максимальной степенью достоверности, пишет Газета GZT.ru.

Исследователи из Бразильского лютеранского университета раскопали кости вблизи местечка Дона-Франциско, расположенного в южной части страны. Из всех известных на сегодняшний день останков Prestosuchus chiniquensis находка выделяется наилучшей сохранностью — ученые говорят, что ее качество можно смело назвать сенсационным.

По словам палеонтолога Фуртадо Кабрейды найденные ими останки уникальны в частности тем, что среди костей сохранились и задние конечности животного. Раньше ученым не удавалось найти полных скелетов престозухов, а все представленные в музеях реконструкции отличались определенной степенью неточности.

Имея в своем распоряжении наиболее полный комплект костей, исследователи смогут не только создать более достоверную модель вымершего хищника. Престозухи интересны еще и тем, что предшествовали динозаврам, возраст найденных останков составляет около 238 млн лет против 68–65 млн лет, которые дают наиболее известному ящеру, тираннозавру.

Гиганты диплодоки, претендующие на звание самых тяжелых сухопутных животных в истории, жили около 150 млн лет назад — таким образом, престозух легко обходит большинство известных небиологам ископаемых рептилий. Но и считать его самым древним даже без учета малоизвестных вымерших животных тоже ошибочно.

Заселившие моря и океаны около 250 млн лет назад ихтиозавры вполне могли быть современниками престозухов. Из обитателей суши же можно отметить, например, офиакодона, одного из первых хищников возрастом свыше 300 млн лет. До этого крупных животных на суше практически не было — самым древним свидетельствам выхода на земную твердь кого-то, кроме насекомых являются отпечатавшиеся не более 400 млн лет назад следы.