В США решено построить первый коммерческий космопорт. Билет в космос будет стоить 200 тыс. долларов
 
В США решено построить первый коммерческий космопорт. Билет в космос будет стоить 200 тыс. долларов
www.spacefuture.com

Пустошь, врезающаяся клином между горной грядой и ракетным полигоном американской армии, была названа во вторник местом первого в мире коммерческого космопорта. Планы создания объекта были обнародованы после подписания соглашения между Virgin Galactic, космическим подразделением бизнес-империи Ричарда Брэнсона, и властями Нью-Мексико, которые рассчитывают начать строительство в 2007 году, пишет сегодня The Guardian (перевод на сайте Inopressa).

Проект космопорта стоимостью 225 млн долларов разработал Филипп Старк, французский дизайнер, среди проектов которого офисные кресла, дамские сумочки и дуршлаги. Чтобы минимизировать экологический ущерб, 90% центра построят под землей, на поверхности будут только взлетно-посадочные полосы и несколько зданий.

Решению о строительстве космопорта предшествовали успешные испытательные полеты SpaceShipOne - космического корабля, спроектированного известным аэрокосмическим инженером Бертом Рутаном. В октябре прошлого года ракета-самолет Рутана получила 10 млн долларов, выиграв X-Prize в ходе конкурса, объявленного для того, чтобы стимулировать мысль инженеров, способных построить транспортное средство, которое может доставить людей в космос, вернуться и через несколько дней отправиться в новый полет.

Virgin Galactic рассчитывает использовать новую версию корабля для доставки пассажиров на границу космического пространства в 2008 году. Президент Virgin Galactic Стивен Аттенборо сказал, что около 38 тыс. человек из 126 стран проявили интерес к полетам. Компания зарезервировала 100 мест для тех, кого называет основоположниками, - людей, готовых выложить 200 тыс. долларов за билет, чтобы лететь первыми. Пока внесли деньги 75 человек, а остальные 25 мест будут распределять избирательно, чтобы охватить широкий спектр стран.

"Многие хотят когда-нибудь совершить полет с нами, многим придется подождать, пока снизится цена, многие хотят сначала убедиться в том, что технология безопасна. Важно, чтобы первыми были люди из разных стран, которые смогут рассказать об этом дома", - говорит Аттенборо.

Примерно 85% "основоположников" - мужчины. "Средний возраст - 50 лет, это поколение детей, не разучившихся мечтать, но самому младшему всего 16. У нас есть отцы с сыновьями и целая семья. Самой старшей может оказаться 90-летняя бабушка из Нидерландов, которая отметила свое 85-летие скайдайвингом", - говорит он. Каждый полет, длящийся три с половиной часа, начинается с того, что корабль подвешивают к реактивному самолету, который разгоняет его до скорости, втрое превышающей скорость звука.

В корабле нет туалета, зато пассажиры проведут шесть минут в невесомости, когда корабль достигнет высоты в 70 миль. Оттуда видно, что Земля круглая, заключает газета.