Белые медведи дичают: от голода они стали есть себе подобных
 
Белые медведи дичают: от голода они стали есть себе подобных
Архив NEWSru.com

Белые медведи в южной части Моря Бофорта превращаются в каннибалов, так как длительное отсутствие льда лишает их возможности добраться до своей естественной пищи, говорится в новом исследовании американских и канадских ученых.

Исследователи наблюдали трех белых медведей в северной части Аляски и в западной Канаде, которые в период с января по апрель 2004 года охотились друг на друга. В результате был зафиксирован первый случай убийства самки медведя, родившей незадолго до этого детёныша, сообщает AP.

Белые медведи питаются, главным образом, тюленями, а морской лед служит им необходимым условием для охоты, спаривания и рождения детей. Цари Заполярья убивают друг друга только для регулирования численности популяции или во время борьбы за самок. Убийство ради пропитания менее распространено, считает один из авторов исследования Стивен Амстрап, сотрудник американского Геологического Центра Науки на Аляске.

"В течение 24 лет исследования белых медведей в южной области Моря Бофорта на северной Аляске и 34 лет в северо-западной Канаде мы не фиксировали случаев, когда белые медведи охотились, убивали и ели других белых медведей", - сказал ученый.

Однако в январе 2004 года ученые столкнулись с первым случаем убийства медведем себе подобного ради пропитания. Самец медведя напал на чужую берлогу, убил самку и, оттащив её на несколько десятков метров, съел часть тела. "Хищный медведь прорвался через крышу берлоги, схватил самку и нанес многочисленные укусы головы и шеи. Когда берлога обрушилась, два детёныша погибли под завалами снега", - говорится в исследовании.

В апреле 2004 года, исследуя следы медведя на морском льду рядом с островом Хершел, ученые обнаружили частично съеденное тело взрослой медведицы. Следы указали, что она была с детёнышем. Несколько дней спустя канадские исследователи нашли останки годовалого медведя, который был убит хищным медведем.

Защитники окружающей среды говорят, что все это - последствия глобального потепления, которое может привести к исчезновению белых медведей к концу столетия. Экологи обратились к американскому правительству с просьбой включить белых медведей в список вымирающих видов. "Это очень важная информация, - сказала Касси Сигал, автор ходатайства. - Она показывает, насколько серьезна проблема глобального потепления для белых медведей".