Прибыв в Ватикан после 28-дневного марша протяженностью 723 км по стопам первых наемников, нанятых в 1506 году Папой Юлием II, семьдесят бывших швейцарских гвардейцев получили благословение от Бенедикта XVI
 
Прибыв в Ватикан после 28-дневного марша протяженностью 723 км по стопам первых наемников, нанятых в 1506 году Папой Юлием II, семьдесят бывших швейцарских гвардейцев получили благословение от Бенедикта XVI
AP Photo

Прибыв в Ватикан после 28-дневного марша протяженностью 723 км по стопам первых наемников, нанятых в 1506 году Папой Юлием II, семьдесят бывших швейцарских гвардейцев получили благословение от Бенедикта XVI. Святой отец приветствовал их инициативу, сообщает в сегодняшней публикации швейцарская газета Le Matin (полный текст на сайте InoPressa.ru).

На Piazza del Popolo в Риме бывших гвардейцев, большинство из которых были одеты в красно-белые (цвета Швейцарии) тенниски, торжественно встретили нынешний командующий корпусом Эльмар Мэдер, вице-мэр итальянской столицы Мария Пия Гаравалья и шеф итальянской полиции Джанни де Геннаро. Множество римлян пришли на площадь, чтобы посмотреть на ветеранов.

Из окна своих апартаментов Папа Бенедикт XVI приветствовал по-французски "эту прекрасную инициативу, напоминающую нам о мужестве 150 швейцарских граждан, которые с доблестным благородством встали насмерть на защиту Римского Первосвященника, вписав своим самопожертвованием яркую страницу в историю Церкви".

Выйдя 7 апреля из Беллинцоны, бывшие гвардейцы прошли пешком 720 километров, отделявшие их от Вечного города.

На подходе к Риму участники марша были на короткое время остановлены полицейскими, причиной чему стало выяснение отношений между различными итальянскими службами охраны порядка, сообщили организаторы марша на своем интернет-сайте. Однако проблема быстро разрешилась после вмешательства командующего Эльмара Мэдера.

Прибытие колонны открыло организованные в Риме празднества по случаю 500-летнего юбилея "самой маленькой армии в мире".

На официальной церемонии, которая должна состояться сегодня, президент Швейцарской Конфедерации Мориц Лойенбергер передаст участникам марша приветственное послание от правительства страны. 6 мая он примет участие в церемонии принятия присяги новыми папскими гвардейцами, которая пройдет на площади Святого Петра.

Напомним, что история самой маленькой и самой знаменитой профессиональной армии мира началась с того, что Папа Римский Юлий II нанял для охраны своего замка 150 пикинеров, граждан швейцарского кантона Ури. 22 января 1506 года этот отряд (в терминах XVI века - "баталия") под командованием капитана Каспара фон Зиленена вступил в Рим. Швейцарцы в те времена по праву считались лучшими наемниками в Европе, отважными и верными нанимателю солдатами. Кроме того, именно швейцарцы еще в XV веке изобрели разделение пехоты на три вида: пикинеры, алебардисты, аркебузиры - и отработали взаимодействие между по-разному вооруженными "баталиями".

Швейцарской гвардии пришлось продемонстрировать свою отменную боевую выучку и храбрость практически сразу же - под Равенной (1512 год); после чего они разбили войско Франческо делла Ровере (1517 год) и отстояли суверенитет Папской области, отразив нападение на Ватикан объединенной армии герцогов Пармского и Пьяченцского (1521 год). 6 мая 1527 года, когда в Рим ворвались солдаты короля Франции Франциска I, 189 папских гвардейцев несколько часов держали оборону на площади Святого Петра, потеряли 147 человек убитыми, но дали Папе Клименту VII возможность бежать в замок Сан Анджело и спастись. С тех пор установилась традиция: новобранцы принимают присягу именно 6 мая, в день подвига, совершенного гвардейцами.

В наши дни швейцарцы охраняют государство Ватикан и дворец Папы в Кастельгандольфо, а также те церкви, в которых Папа служит мессу или просто присутствует. Численность армии Ватикана установлена указом Пия X, изданным в 1914 году: 100 рядовых, 10 сержантов и 6 офицеров, старший из которых носит чин полковника (в настоящее время папской гвардией командует полковник Эльмар Мадер). Помимо этого есть особое подразделение личных телохранителей, именуемое "Благородная Гвардия Его Святейшества", - оно учреждено Пием VII вместо "Рыцарей Стражи Господа Нашего". Это семь потомственных итальянских аристократов, командир которых официально именуется "Знаменосец Святой Римской Церкви". У гвардейцев четыре комплекта формы: парадная (с кирасой и "морионом" - испанского образца шлемом с гребнем), служебная, повседневная и боевая. Церемониальное вооружение состоит из алебарды и широколезвийного тесака со сложным эфесом, однако под средневековыми камзолами скрыты современные пистолеты "Беретта" 38 калибра, а заступающие на боевое дежурство получают штурмовые винтовки.

В гвардии служат минимум два года. Месячное жалованье рядового составляет 1800 швейцарских франков (1494 доллара США), но дело, конечно же, не в деньгах, а в великой чести, поэтому число желающих служить Святому Престолу в три раза превышает потребности гвардейской роты. Новобранец должен быть холостяком, не старше 30 лет, не ниже 174 см, отслужить в армии Швейцарской Конфедерации и иметь безупречную репутацию. Кроме того, он, разумеется, должен быть добрым католиком. Рекруты набираются в семи кантонах Швейцарии, население которых со времен Реформации хранит верность Риму, - Ури, Швиц, Унтервальден, Цуг, Люцерн, Фрибург и Вале. Эти семь католических кантонов прославились тем, что 29 октября 1847 года подняли мятеж против 12 кантонов протестантских, заявили о выходе из Швейцарской Конфедерации и образовании независимого государства Sonderbund ("особый союз"). 23 ноября при Гисликоне 100-тысячная армия протестантов разбила 80-тысячную армию католиков, положив конец гражданской войне.