Мир встречает Рождество
 
Мир встречает Рождество
Global Look Press

Английская песенка "Я мечтаю о белом Рождестве" в эти дни в странах Средней и Западной Европы как никогда актуальна. Две недели назад, когда Старый Свет оказался под толстым слоем снега, "мечтатели" могли еще лелеять надежду предаться зимним радостям, но через пару дней она - надежда, стала быстро таять вместе со снегом. В сочельник кое-где в Германии температура была +18, да и 25 декабря не на много меньше. Почти как в Австралии, где Рождество приходится на разгар тамошнего лета. Исключение - по капризу природы - составили, пожалуй, балканские страны. Например, в Болгарии, где Рождество отмечают 25 декабря по новому стилю, погода под праздник была по-настоящему зимней.

Тем не менее святость рождественских традиций остается непоколебимой, и в большинстве домов загорелись елки, в окнах выставлены горящие огоньками семисвечники, а на столах дымятся вкусные кушания. Но все же в каждой стране Рождество отмечали по-разному.

Там, где родился Иисус

В Вифлееме основным событием для верующих стала праздничная месса в церкви Рождества. Храм был построен 1700 лет назад на месте, где, по церковному преданию, появился на свет Иисус Христос. В ходе службы глава католиков Иерусалима, носящий титул патриарха Иерусалимского латинского обряда, высказался в поддержку создания палестинского государства, сообщает Русская служба BBC.

Он заявил, что в этом году Рождество "станет празднованием рождения Господа нашего Христа и рождения государства Палестина".

"Путь (к созданию палестинского государства) предстоит долгий, и для результата потребуются усилия многих", - сказал патриарх Фуад Тваль.

На исходе понедельника патриарх, родившийся в Иордании, возглавил символическую процессию, которая прошла от Старого города в Иерусалиме до Вифлеема, расположенного на Западном берегу.

Символизм шествия заключался в том, что его участники прошли через разделительный барьер и израильские блокпосты.

У церкви Рождества процессию встретили тысячи туристов, паломников и духовенство, после чего патриарх отслужил рождественский молебен.

"Из этого святого места я обращаюсь к политикам и всем людям доброй воли с призывом напряженно работать для достижения мира и согласия между Палестиной и Израилем. Это послужит хорошим примером для всего охваченного распрями Ближнего Востока", - сказал с амвона латинский патриарх.

Главная рождественская елка США в канун праздника стала местом паломничества туристов и гостей столицы

Главная рождественская елка США в канун праздника стала местом паломничества многочисленных туристов и гостей американской столицы.

Восьмиметровая лесная красавица возвышается буквально в двух шагах от Белого дома на большой лужайке, именуемой Эллипсом. Вокруг нее расставлены 56 маленьких елочек с названиями всех американских штатов и территорий, а также федерального округа Колумбия, сообщает ИТАР-ТАСС.

Рядом с елью, к великой радости детворы, ездят игрушечные паровозики и построен целый игрушечный городок. Огни на главной рождественской елке еще несколько недель назад зажег глава государства - это традиция, которая была заведена еще в 1923 году тридцатым президентом Джоном Калвином Кулиджем и с тех пор ни разу не нарушалась.

История появления нынешней лесной красавицы в Вашингтоне не лишена некоторого драматизма. Два года назад главная елка страны, которая росла на Эллипсе в течение 23 лет, не выдержала напора урагана. Ей нашли замену, однако новое дерево не прижилось и, простояв у Белого дома всего полтора года, практически погибло. Нынешнюю голубую ель отыскали в штате Колорадо и пересадили в вашингтонскую землю лишь пару месяцев назад.

Рождество в Соединенных Штатах считается семейным праздником. Поэтому большинство американцев встречает его дома, в кругу родных и близких. Вашингтон обычно в этот день "вымирает". Ни магазины, ни музеи не работают, закрыты увеселительные заведения, не говоря уже о правительственных учреждениях. Тем не менее в понедельник, в канун праздника, в центре города царило оживление, несмотря на моросивший дождь, временами со снегом, и сравнительно прохладную по здешним меркам погоду - в столице днем столбик термометра не превышал 4 градусов тепла по Цельсию. Основная масса людей устремилась к Белому дому, за южной оградой которого и установлена нарядная рождественская ель.

Что касается президента Обамы, то он еще в минувшую пятницу покинул свою резиденцию на Пенсильвания-авеню, чтобы по традиции вместе с семьей отметить Рождество в родном штате Гавайи.

Королева Елизавета II получила необычный подарок

Традиционное рождественское телевизионное обращение британской королевы Елизаветы II впервые было показано в трехмерном формате. Королева обратилась с добрыми пожеланиями к подданным, которые собрались отметить главный семейный праздник года.

Рождественское обращение королевы посвящено главным событиям уходящего года - Бриллиантовому, 60-летнему юбилею правления Елизаветы II, а также летней лондонской Олимпиаде.

Выступление монарха было заранее записано телекомпанией Sky, и увидеть его можно было в 19:00 мск по специальному трехмерному телеканалу.

В объемном изображении речь королевы смогут посмотреть обладатели современных телевизоров с функцией 3D, в том числе сама Елизавета II. Как сообщили британские СМИ, накануне Рождества ей были подарены специальные очки для просмотра объемного телеизображения. Все газеты публикуют фотографии королевы в этих очках, украшенных монограммой из кристаллов "Сваровски" в виде буквы Q, которая означает английское слово queen (королева).

Накануне Рождества Британию охватила "торговая лихорадка" - миллионы людей устремились в магазины, чтобы купить подарки для родных и близких. За минувшие выходные жители страны потратили 5 млрд фунтов (8 млрд долларов). В понедельник некоторые универмаги и торговые центры работали круглые сутки, чтобы максимально увеличить свою выручку.

За показателями предрождественской торговли напряженно следят СМИ, так как в фазу спада вновь вступила британская экономика. Ее основу составляет сфера услуг и в первую очередь розничная торговля. Так что от доходов магазинов во многом зависят экономические перспективы страны в будущем году.

Зимние распродажи обычно начинаются после Рождества, однако некоторые магазины начали снижать цены уже несколько дней назад. По мнению экспертов, результаты продаж пока что были не самыми "выдающимися", однако вполне сносными для кризисных времен.

По данным маркетологов, в Рождество британские дети мечтают получить в подарок не куклу или настольную игру, как прежде, а планшетный компьютер. Фирмы-производители игрушек бьют тревогу: самой востребованной на рынке продукцией компании Mattel в нынешнем году стали не куклы Барби, а... чехлы для мобильных телефонов.

Улицы британских городов уже несколько недель выглядят по-праздничному нарядно. На Оксфорд-стрит в Лондоне рождественские огни зажглись еще в начале ноября. Главной темой праздничной иллюминации здесь стал "чисто британский" пищевой продукт Marmite. Это витаминная паста для бутербродов, изготовленная из дрожжей и имеющая специфический резкий вкус, отдаленно напоминающий соевый соус.

На Трафальгарской площади в Лондоне в начале декабря была установлена главная рождественская елка страны. По традиции ее привозят из Норвегии - такой подарок народ этой страны преподносит британцам в знак благодарности за помощь в годы Второй мировой войны, когда норвежский король жил в Лондоне. Единственное, чего не хватает британцам накануне Рождества, так это снега. Декабрь выдался теплым, в последние дни температура в Лондоне поднималась до 14 градусов выше ноля.

Вместо снегопадов на всей территории страны идут проливные дожди, которые, по прогнозу, не прекратятся еще несколько дней. В почти 160 районах Англии и Уэльса, а также в двух десятках районов Шотландии объявлено об угрозе наводнений.

Другой напастью, поразившей Британию накануне праздников, стала эпидемия гриппа, начавшаяся раньше обычного. Из-за простудного заболевания королева Елизавета II в воскресенье пропустила службу в церкви рядом с ее загородным поместьем Сандрингем на востоке Англии. Однако, как сообщили представители двора, ее величество идет на поправку. В программе дня рождественское Богослужение, после которого королевская семья собирается за столом в Сандрингеме, чтобы отметить праздник.

В гости к Елизавете II приедут ее дети и внуки. Однако на этот раз среди них не будет старшего внука, принца Уильяма. Он будет отмечать Рождество вместе с семьей своей жены, герцогини Кембриджской Кейт, сообщает ИТАР-ТАСС.

Самый популярный подарок на Рождество в Финляндии - мобильный телефон или компьютер-планшетник

Четверо из пяти финнов встречают праздник Рождества дома в соответствии со старинными традициями. Главной из них в Сочельник является пришедший из средневековья Рождественский мир, в соответствии с которым любые споры и конфликты запрещены в Финляндии до окончания новогодних праздников. С того момента, как в Турку, прежней столице страны, в сочельник был торжественно прочитан старинный манускрипт, возвещающий о наступлении Рождественского мира, финны удалились в свои дома для празднования.

Традиция Рождественского мира восходит в Финляндии к XIV веку, когда спокойная обстановка на праздник была лучшим подарком среди феодальных распрей.

Хотя для большинства финнов с самого начала зимы главным является вопрос, будет ли Рождество "белым", то есть снежным, или "черным", каждый пятый житель страны Суоми устраивает себе "зеленое" Рождество - отправляется в отпуск в теплые страны. Столько же жителей Финляндии отмечают праздник в полном одиночестве, свидетельствуют данные Национального Статистического центра.

Современные финны, как и их предки, предпочитают видеть на своих столах свиной окорок, ароматный глег и имбирные пряники. Праздновать Рождество жители страны Суоми начинают в сауне, затем собираются на скромный семейный ужин с запеканками из овощей и другими блюдами. Семейный праздник продолжается два дня, а 26 декабря, в Степанов день, принимают гостей, танцуют и веселятся. В этом году, готовясь к Рождеству, финны приобрели около полумиллиона елок и около семи тысяч тонн свинины для окорока. Каждый третий финн отправил 20 поздравительных открыток, а самым популярным подарком стал мобильный телефон или компьютер-планшетник, отмечается в рождественской корреспонденции ИТАР-ТАСС.

Жители Осло встретили праздник у камина в городской квартире или в деревянном домике за городом в кругу семьи

Дыхание приближающегося Рождества особенно сильно чувствуется в заснеженной норвежской столице в Сочельник, когда весь город, если не считать центральных улиц, кажется безлюдным. Жители Осло проводят этот вечер с членами семьи - у камина в городской квартире или в деревянном домике за городом, сообщает ИТАР-ТАСС.

Большинство норвежцев достаточно серьезно относятся к подготовке к зимним праздникам, а это означает далеко не только необходимость нарядить елку, выбрать и купить подарки. Тщательно убрать, а затем украсить свечами, венками и еловыми лапами надо весь дом, а на ворота, по старой сельской традиции, привязать пару охапок овсяных колосьев - рождественское угощение для птиц. Отправить поздравительные открытки, по правилам, необходимо всем родным и друзьям.

Еще с позднего октября начинаются так называемые "рождественские обеды" - традиционные предпраздничные встречи коллег, деловых партнеров, друзей и знакомых. Нельзя забывать и о детских рождественских утренниках и представлениях, куда никак нельзя не отвести любимых чад. Большинство норвежцев предпочитают самостоятельно печь традиционное рождественское печенье, а его на столе у хорошей хозяйки должно быть никак не меньше пяти видов. Что и говорить о традиционных угощениях - запаренных над березовыми веточками вяленых бараньих ребрышках и печеной свиной грудинке. Ну и, конечно, без собственноручно собранного пряничного домика, тонущего в сугробах сахарной глазури, праздник обойтись не может.

Не удивительно, что каждый четвертый норвежец считает, что за бокалом со многими из этих обязанностей справляться куда веселее. В итоге в декабре продажи алкоголя по стране подскакивают вдвое. Покупают в основном вино, темное рождественское пиво и настоянную на пряностях картофельную водку - акевит.

В канун Рождества десятки тысяч польских семей встречают главный зимний праздник в весенней атмосфере

Десятки тысяч польских семей в канун Рождества собрались сегодня вечером за праздничными столами, чтобы в лучших традициях встретить главный праздник всех католиков.

Однако, несмотря на то, что гостиные в домах украшены нарядными елками, столы ломятся от обилия постных яств, погода не собирается радовать поляков зимними пейзажами. После по-настоящему морозных и снежных первых недель декабря, в республике резко наступило потепление, сугробы растаяли, во многих регионах ожидается дождь.

Синоптики прогнозируют, что столбики термометров в центре и на востоке республики поднимутся выше нулевой отметки, а на юго-западе страны воздух прогреется до 10 градусов тепла. По словам экспертов, эти показатели еще не аномалия, так как Рождество без мороза и снега случалось в этих краях и раньше.

Когда погода не создает атмосферы праздника, в современных городах эту задачу берет на себя яркая иллюминация и витрины магазинов, украшенные разнообразными узорами и лампочками. В Варшаве в этом году, по традиции, не пожалели средств на рождественское убранство и тщательно нарядили центральные улицы столицы.

Тем не менее, любоваться этой красотой сегодня вечером и в ближайшие два выходные дня будут не многие. В настоящее время на площадях и улицах города пустынно, не работают магазины, закрыты большинство баров и ресторанов. После короткого рабочего дня поляки поспешили к семейному столу, где их ждут родные и близкие. Большого скопления людей на Рождество в Польше можно ожидать только в костелах, где собираются сотни прихожан на главную в году службу, посвященную рождению Иисуса.

Более шумно и ярко, с фейерверками и музыкой, концертами и играми на свежем воздухе, поляки будут встречать Новый год. А сейчас настало время для общения с семьей, тихого пения колядок и пожеланий исполнения самых сокровенных мечтаний.

В ожидании рождественской ночи испанцы до отказа заполнили бары

В Испании до наступления Рождества невозможно найти свободных мест в барах (в ресторанах в последнее время отдыхают только редкие богачи и туристы). Жители пиренейского королевства по традиции начинают отмечать праздник чуть раньше, чем остальные европейцы, и приступают они к выполнению этой "важной задачи" с большой ответственностью. Только для того, чтобы войти в питейное заведение, нужно основательно поработать локтями, а уж внутри пробиться к бармену практически невозможно. Хорошо еще, что в Испании действует запрет на курение в помещении, и для того, чтобы "подымить", приходится выходить на улицу.

Но такое положение вызывает шок только у приезжих, а сами испанцы настолько привыкли к подобному положению вещей, что почти не замечают неудобств. Усевшись в барах и на террасах и надев красные колпаки Санта-Клауса или оленьи рожки, они потягивают пиво, вино или национальный напиток - сангрию, распевают песни. Некоторые принесли с собой гитары и развлекают музыкой не только себя, но и других.

Впрочем, в барах отдыхает в основном молодежь, остальные же испанцы в это время заканчивают последние приготовления к праздничному семейному ужину. Из магазинов уходят последние покупатели, ведь продавцам тоже надо успеть домой вовремя. В сочельник завершают свою работу рождественские базары, где еще можно успеть купить подарки или традиционные, сделанные из дерева или керамики фигурки новорожденного Христа, его родителей и трех волхвов. В последние недели композиции из этих статуэток, изображающие рождение младенца-Иисуса, можно увидеть повсюду - в домах, офисах, магазинах, да и просто на улице.

Ближе к полуночи в испанских семьях настает время торжественного ужина и кучи подарков, пусть небольшой из-за экономического кризиса, но от этого не менее желанной.

Накануне Рождества в продовольственных магазинах Франции выстроились огромные очереди

Накануне Рождества огромный ажиотаж воцарился в продовольственных магазинах Франции - в булочных, кондитерских и на продуктовых рынках: в последние часы перед праздником жители страны спешили приобрести недостающие ингредиенты для своей вечерней трапезы.

В составлении праздничного меню французы склонны придерживаться консерватизма. Среди неотъемлемых атрибутов рождественского стола - знаменитый деликатес фуа-гра, французские улитки, устрицы, копченый лосось, печеная утка.

Неизменность этих кулинарных пристрастий подтверждают и цифры продаж, которые приводят производители этих продуктов. Как свидетельствует статистика, компании, специализирующиеся на изготовлении фуа-гра, на Рождество получают около половины годовой выручки, а фермам по разведению улиток зимние праздники приносят вовсе до 80 процентов ежегодного дохода.

Поистине "звездный час" в сочельник настал для кондитеров. С самого утра у дверей булочных и кондитерских по всему Парижу выстроились длинные очереди за традиционным десертом, который венчает ужин. Это так называемое "Рождественское полено" - Бюш де Ноэль - шоколадный рулет, украшенный ягодами и сахарными фигурками в форме листьев остролиста, который олицетворяет рождественский праздник и считается символом счастья.

Традиция его приготовления восходит к древним народным обычаям, когда каждая семья в канун Рождества ритуально сжигала во дворе своего дома полено из свежей древесины. Постепенно этот обряд, имеющий языческие корни, ушел в прошлое, но его символическая замена в виде сладкого торта и по сей день остается важнейшим элементом зимних праздников во Франции.

Большой сюрприз в этом году преподнесла французам погода: столбики термометров в канун Рождества подобрались к рекордно высоким отметкам. На юго-запад страны и вовсе практически вернулось лето - в городах Биарриц и По воздух прогрелся до 24 градусов выше ноля. В столице тоже непривычно тепло для декабря - до плюс 13 градусов.

Впрочем, о том, что нынче - пора рождественских и новогодних праздников парижанам напоминает особая обстановка в городе. Помимо неизбежных пробок, особенно в районе наиболее оживленных торговых районов, это и яркая праздничная иллюминация, вот уже несколько недель украшающая улицы Парижа, и огромное обзорное колесо, специально по этому случаю установленное на площади Согласия. По соседству с ним воздвигнута гигантская живая ель, которая на сей раз стала самой высокой во Франции, хотя обычно законодателем мод во всем, что касается празднования Рождества выступает Страсбург.

Особое оживление царило вокруг рождественских базаров, каковых только в Париже насчитывается более десятка. Главным из них стал праздничный городок на Елисейских полях, где установлено не менее сотни небольших шале - нарядно украшенных деревянных домиков, в которых ведется бойкая торговля рождественскими сувенирами и деликатесами, ремесленными изделиями, елочными игрушками и прочей праздничной утварью. Одновременно все желающие могут угоститься там глинтвейном и отведать блюда традиционной кухни, которые готовятся прямо на улице.

Рождество во Франции - прежде всего семейный праздник. Многие жители страны в ближайшие часы отправятся в церкви на рождественскую мессу, после которой их ждет семейное застолье. Впрочем, аура этого праздника объединила сегодня всех, независимо от вероисповедания и этнического происхождения - Рождество бесспорно является главным "красным днем календаря" для всех французов.

Более половины немцев посетили рождественскую службу и встретили праздник в кругу семьи

Немцы чтут традиции и не собираются изменять своим привычкам в преддверии рождественских праздников. Как следует из результатов опроса, проведенного институтом исследования общественного мнения EMNID, 54% граждан Германии должны были посетить рождественские службы, которые прошли по всей стране, а около 70% собирались провести праздники в кругу семьи.

Что касается посещения церкви, то тут прослеживается разница между западом Германии и территориями, принадлежавшими раньше ГДР. Если в "старых" землях на службу намеревались пойти 57%, то в восточных - 43%. Однако на западе страны этот показатель остается стабильным на протяжении последних нескольких лет, а в "новых" землях за последние 2 года он вырос почти на 10%.

Опросы в очередной раз подтверждают, что Рождество в Германии - семейный праздник. 55% респондентов рассказали, что они встретят его в широком кругу родственников в присутствии представителей трех поколений. 10% опрошенных отметили, что их семья уже пополнилась правнуками, и поэтому круг семьи окажется еще шире.

Что касается неизменного атрибута праздничного стола - алкогольных напитков, тот тут самым популярным является красное вино. 63% отметили, что предпочтут в качестве основного напитка именно его. На втором месте с 44% расположилось пиво. При этом лишь около 5% опрошенных признались, что позволили себе на прошлое Рождество лишнего и чувствовали себя на утро плохо.

Примечательно, что только 16% немцев наметили на первые числа января диету, чтобы оправиться от рождественских и новогодних праздников, а 83% не собираются изменять своим гастрономическим привычкам.

А перед Рождеством центром притяжения здесь были рождественские базары. Текущий рекой глинтвейн, жареный миндаль с сахаром и другие кулинарные изыски, предметы одежды и украшения ручной работы привлекли в предпраздничные дни миллионы гостей на рождественские базары по всей Германии. Несмотря на то, что ярмарочный сезон в этом году несколько короче, чем в прошлом, во многих городах наблюдается увеличение числа посетителей. Ряд организаторов объясняет данную тенденцию с установившейся на большей территории Германии достаточно благоприятной погодой.

"Сейчас более благоприятные условия, чем в прошлом году", - отметила представитель компании Lübeck & Trawemünde Marketing Дорис Шютц. В предрождественские дни в 2011 году стояла в основном сырая погода, которая "отпугивала" гостей.

Основным трендом рождественских базаров традиционно являются глинтвейн и жареные колбаски, за которыми, особенно в выходные, выстраиваются длинные очереди. Не приходится жаловаться и торговцам бургерами из лосятины, брынзой и лангошами - лепешками из дрожжевого теста, которая жарится в кипящем масле. Организаторы каждого рождественского базара стараются привлечь посетителя чем-то особенным. Так, одной из достопримечательностей ярмарки в Гамбурге стал летающий Weihnachtsmann (немецкий аналог Деда Мороза) - инсталляция, представляющая, как даритель подарков взмывает на своих санях, запряженных четверкой оленей, в небо. В Берлине свои прелести - на ярмарке на площади Потсдамер-платц жителям города и туристам предоставляется возможность покататься с 70-метровой рождественской горки высотой около 12 метров, а на базаре, расположенном около знаменитой Красной ратуши, можно лицезреть германскую столицу с колеса обозрения.

Среди немцев, которые славятся тем, что заранее и очень тщательно готовятся к мероприятиям, есть и те, которые вовсе не следуют этим правилам. "Многие идут в магазины и супермаркеты традиционно в последний день - непосредственно перед праздником", - отметил журналистам представитель Союза немецкой торговли Кай Фальк. В числе самых популярных подарков, купленных, что называется, "в последнюю минуту", - бытовая техника, часы, украшения, парфюм.

Согласно опросу, проведенному телекомпанией ARD, в среднем каждый четвертый житель Германии (23%) тратит на рождественские подарки от 100 до 200 евро.

По предрождественской Праге ходят три короля и тысячи туристов

Тысячи иностранных туристов и десятки актеров, загримированных под трех волхвов, пришедших приветствовать Рождество Иисуса Христа и поклониться ему (здесь их зовут тремя королями), заполняют сегодня улицы и площади чешской столицы. День перед Рождеством называют в Чехии "Щедрым днем", когда по традиции в костелы ходят даже атеисты, а затем семьи собираются у праздничных столов, на которых обязательно должны быть три блюда: запеченный карп, картофельный салат с майонезом и яблочный пирог, посыпанный сахарной пудрой.

Большинство продуктовых и других магазинов сегодня были закрыты, зато в центральных районах, где установлены сверкающие огнями елки, бойко торгуют сотни палаток и лотков. Горячее вино "сваржак", копченые колбаски и свиная ветчина из туши, которая жарится на вертеле, сладкие "трдельники" и засахаренные орехи идут нарасхват.

Хотя температура готова поставить рекорд по теплу, достигнув днем плюс 8 градусов по Цельсию, туристы охотно покупают меховые или вязанные рукавицы и национальные меховые шапки с длинными ушами. На центральной Староместской площади под 22-метровой елкой, переливающейся сотнями разноцветных огней, в режиме "нон-стоп" актеры в тюрбанах и с черными бородами разыгрывают сцены поклонения волхвов младенцу Христу и поют Рождественские каледы. Рядом в дощатых загончиках по соломенным подстилкам ходят животные, присутствовавшие при рождении Иисуса Христа - ослики, козы и овцы. Всего за 20 крон (около 1 доллара) желающие могут купить кормовую смесь в пакетиках для угощения этих зверюшек, которые охотно фотографируются со всеми желающими и аккуратно берут предлагаемые им лакомства прямо с ладони.

Сувенирные лавки и магазины, продающие знаменитый чешский хрусталь, будут работать сегодня до позднего вечера. Их витрины залиты яркими огнями, а внутри полно покупателей. В центре города слышится английская, французская, итальянская, немецкая и японская речь. Но больше всего туристов приехали в эти дни в Чехию из России.

По данным местных туроператоров, в этом году на рождественские и новогодние праздники Прагу "накрыл" десант из 60-65 тыс россиян.

Вторник большинство чехов проведут дома за семейным застольем. В среду жизнь начнет потихоньку возвращаться в обычное русло, а уже с субботы здесь станут готовиться к Сильвестру, как называется в Чехии праздник Нового года.

В Хорватии заготавливают дубовые полена и готовятся встретить Рождество дымом дубовых веток

Преимущественно католическая Хорватия сегодня готовится к встрече Рождества. Центральным событием Сочельника, или, как его здесь называют, Бадни дан, является сбор бадняка - дубовых дров, которые необходимо сжечь после наступления полночи. Эта традиция существует в том или ином виде у всех южных славян, однако, например, в Сербии, Бадни дан наступает 6 января, в канун православного Рождества.

Сбор бадняка - дело непростое. Мало того, что обязательно надо выйти из дома до восхода солнца, так еще и подобрать дуб необходимой толщины, поскольку срубить его необходимо одним сильным ударом. Если деревце не упадет после одного взмаха топора, то всему семейству в приходящем году не видать удачи и счастья, гласит примета. После этого необходимо принести ношу домой и подготовить ее к торжественному сожжению. После 12-го удара дрова поджигают и следят, чтобы они горели до самого утра. Это сжигание бадняка символизирует победу добра над злом, хорваты верят, что вместе с поленом сгорают все беды и болезни, посетившие дом в прошлом году, исчезают злые мысли и неисполнившиеся желания.

На праздник необходимо вернуть долги, а к вечеру завершить все дела. Ужин в этот день торжественный, перед ним необходимо закончить украшать елку, положив под нее детские ясли, яблоки, орехи, пшеницу.

Конечно, в городских условиях мало кто может позволить себе жечь в квартире дрова. Поэтому в предшествующие дни расцветает торговля дубовыми ветками, которые призваны заменить собой поленья.

В Болгарии христиане празднуют самый главный семейный праздник года - Сочельник

В Болгарии 24 декабря христиане отпраздновали самый главный семейный праздник года - Быдни вечер (Сочельник). Болгарское название Сочельника произошло от слова "быдник" - пень плодового дерева, который горит в ночь на Рождество. По традиции, в доме необходимо развести огонь в камине или в печи, у которого должен быть накрыт предрождественский стол.

На Сочельник приходится последний день 40-дневного поста, который начался 15 ноября. Число блюд на столе должно быть нечетным и они обязательно должны быть постными. Болгары готовят либо семь праздничных угощений - по числу дней недели, либо девять - по числу месяцев беременности женщины. Однако в некоторых регионах Болгарии на стол подают 12 яств - по числу месяцев в году. Среди основных блюд, которые займут место на болгарском столе: голубцы, вареная пшеница и чечевица, печеный перец и бобы, пирог с тыквой, мед, сухофрукты и вино. Болгары верят, что чем больше блюд, тем богаче и успешней будет следующий год.

Одно из главных мест праздничного стола займет обрядовый хлеб, который называется здесь "боговица", "богова пита" или "божичник". Обычно пекут такой хлеб молодые девушки или невесты, сначала приготовив тесто из так называемой "тихой воды", налитой при полной тишине. Мука, предназначенная для теста, просеивается через три сита. Помимо этого также печется витой каравай, который предназначен для "коледаров" (колядующих).

Хозяйка дома должна произнести молитву и после этого надломить боговицу. Первый отломленный кусок оставляют перед иконой Богородицы. Как правило, при замешивании теста в него бросается монета. Тот, кто ее найдет, считается везучим. В некоторых районах Болгарии при приготовлении хлеба добавляют кизил, что должно укрепить здоровье. Болгары также верят, что самая большая удача достанется тому, на кого повеет паром от горячего разломленного хлеба.

Перед тем как сесть за стол самый старший член семьи должен покадить ладаном праздничный стол, затем и все помещения в доме, и, наконец, выйдя на улицу, проделать подобное во дворе. Болгары верят, что этот ритуал отпугивает злых духов и нечистую силу. Также под праздничный стол кладется сено, как символ яслей новорожденного Христа. После Сочельника оно не выбрасывается, а складывается у плодовых деревьев, чтобы таким образом увеличить их плодородность. Пригодится также и пепел от сгоревшего пня (быдника), который потом собирается и затем также разбрасывается в саду или даже используется для лечения заболеваний.

Сегодня в современной Болгарии "быдник" заменен елью, которую украшают красными, желтыми и золотистыми украшениями - цвет солнца и огня.

Согласно традиции, во время всего ужина не рекомендуется вставать из-за стола. Поданные блюда по завершении трапезы не убираются, поскольку существует поверье, что на ужин также приходят души умерших.

Праздничная атмосфера Сочельника завершается ночными колядками. Колядующие, как правило, дети, обходят дома соседей, двигаясь на восток. Открывшему дверь хозяину дома, они поют песни, поздравляют его с праздником и желают добра и процветания. В свою очередь, хозяин должен поблагодарить колядующих за пожелания, угостив их сладостями.

Вечернее богослужение в Сочельник прошло в кафедральном соборе Святого Александра Невского, в Софии. Его возглавил его митрополит Варненский и Великопреславский Кирилл. Там же он отслужил и рождественскую утреннюю службу.