Премия Карла Великого была учреждена в 1949 году
 
Премия Карла Великого была учреждена в 1949 году
Архив NEWSru.com

Городской совет немецкого города Аахен принял решение наградить Папу Римского Иоанна Павла II "экстраординарной" премией Карла Великого, сообщает "Благовест-инфо" .

Премией награждаются лидеры Европы "за выдающееся служение делу европейского объединения". Иоанн Павел II получит "внеочередную" премию, помимо него будет еще один "обычный" лауреат 2004 года - председатель Европейского парламента Пэт Кокс. "Папа счел за большую честь присуждение ему премии Карла Великого", - заявил директор пресс-службы Ватикана Хоакин Наварро-Вальс. По словам Наварро-Вальса, понтифик станет лауреатом престижной награды за свой "личный вклад и вклад Святого Престола в дело достижения единства европейских народов, единства, основанного на общечеловеческих ценностях и христианской культуре".

Церемония награждения Иоанна Павла II пройдет в Ватикане 25 марта.

Премия Карла Великого была учреждена в 1949 году. Среди ее первых лауреатов были такие деятели, как немецкий канцлер Конрад Аденауэр (1954), "отец Европы" и кандидат на беатификацию Робер Шуман (1958) и автор так называемого "плана Маршалла", благодаря которому началось восстановление европейской экономики, американский генерал Джордж Маршалл (1959).

В последние годы премия была присуждена чешскому президенту Вацлаву Гавелу (1991), королеве Нидерландов Беатрикс (1996), британскому премьеру Тони Блэру (1999) и президенту США Биллу Клинтону (2000). Лауреатом 2003 года стал бывший президент Франции и нынешний глава Европейской конвенции Валери Жискар д'Эстен.

Один из первых объединителей народов Европы, император Карл Великий стал править в Аахене в 768 году. В городе находилась его постоянная резиденция, а после смерти монарха в 814 году он был похоронен в аахенском городском соборе.